理性的人考虑边际量:经济学边际分析

2020-02-1012:46:58理性的人考虑边际量:经济学边际分析已关闭评论

“边际”是经济学上一个非常重要的术语,通俗的理解就是新增的意思。边际的概念最早被提出是在19世纪70年代,当时经济学家把它用作一种研究经济学的分析工具。在做边际考虑的时候,一般只考虑“边际”对整体的影响,从而判断这个整体的性质。边际的分析方法是一种不看过去,只看这一变量的细微变化对现在和将来的影响。

边际的分析方法是一种不看过去,只看这一变量的细微变化对现在和将来的影响,它主张“过去的就是过去的,对现在没有什么影响”。这样的思考方式让我们不要总是想着过去的那些得失,只需要考虑当前的变化对整体的影响和其引起的后果。

经济学家通常假设人是理性的,在机会成本既定的条件下,理性人系统而有目的地做可以达到其目的的事。理性人知道生活中的许多决策很少是黑与白的选择,而往往是介于其间。生活中的很多选择也都不是很大的抉择,而是只会造成一些很细微的差别。比如去吃肯德基是不是要多点一个蛋挞,锻炼身体的时候是不是要多跑半圈等。我们在做选择的时候往往不会把整体作为被选择的对象,比如学习时间,我们不会规定自己12小时都要复习功课或者12小时都拿来玩,而只会考虑一两个小时的选择。经济学家用边际变动来描述对现有行动计划的微小增量调整。

“边际”指“边缘”,边际变动是围绕你所做的事的边缘的调整。理性人通常通过比较边际收益与边际成本来做出决策。经济学认为,经济事物是在各种影响因素下不断变动的变量,因此,边际量是理性人在做正确决策时的重要参考。生活中许多决策涉及对现有行动计划进行微小的增量调整,经济学家把这些调整称为边际变动。在许多情况下,人们可以通过考虑边际量来做出最优决策。在讨论边际量的时候,必然涉及边际成本和边际效益,通过对二者的比较就可以做出理性的决策。只有当一种行动的边际收益大于边际成本时,理性决策者才会采取这项行动。

你是否遇到过这样的情况:晚上10点了,你正在为完成一项任务而埋头工作,因为如果明天你完不成这个任务,老板就有可能炒你的鱿鱼。但就在这时,一个好朋友突然打电话找你,说想到你家来找你玩,你拒接了她。不管朋友怎么说,你还是坚持要把工作做完,不同意她到家里来。这个时候也许你的朋友有些难过,就质问你“究竟是工作重要还是她重要”!作为一个理性的经济人,你可以毫不犹豫地告诉她:“并不是工作重要,而是在当前这个时间点上,从边际的角度考虑,赶完这个工作任务会比较重要一些。”如果你的朋友不能理解,可以进一步和她解释,在今天这个特定的情况下,你面临的并不是“工作”和“朋友”间的选择,而是“用这个晚上赶完工作任务以保住工作”和“用这个晚上陪朋友喝茶聊天并获得放松”这两者之间究竟哪个比较值得做的选择。

在这个例子中,你的朋友犯了一个我们在生活中经常会犯的错误:用“非此即彼”的方式想问题,这样考虑问题的方式很容易“钻牛角尖”。其实,仔细分析后,我们就会发现,在生活中我们很少面临非此即彼的问题。通常,从我们的角度出发,这些备选的项目往往只有效益多少的区别,而最后如何做出决定,则是看每个人自己是如何判断这些备选项目的效益水平的。经济学不会用非此即彼的方式想问题,其关注的是边际收益和边际成本。

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