需求弹性的原理与启示:食盐为什么不打折

2020-02-1015:14:45需求弹性的原理与启示:食盐为什么不打折已关闭评论

为了吸引顾客、提高营业额,超市经常会搞一些促销打折的活动,比如酸奶买二送一,饼干买一送一,等等,但是我们从来没见过超市对食盐进行促销打折,因为国家对食盐的监控非常严格。食盐为什么不打折?这其中隐含着什么道理吗?

实际上,从古至今食盐的价格都是国家控制的,不能随意涨价或是打折。促成国家对盐严格控制的因素是多方面的,从经济学的角度来说,需求弹性是造成国家对盐严格管制的主要因素。食盐不打折的原因可以归结为一句话——食盐的需求弹性很小。

曼昆在《经济学原理》微观经济学分册中详细阐述了需求弹性。他说“倘若一种产品的价格波动对其需求量的影响很大,这就表明这种产品富有需求弹性,倘若一种产品的价格波动对其需求量的影响很小,这就表明这种产品缺乏需求弹性。”

曼昆教授总结了四类决定需求弹性的普遍规律:

一是相似替代品的可获得性。有相似替代品的商品往往具有需求弹性,比如黄油和人造黄油是相似产品,一旦黄油涨价,而人造黄油维持原价,人们就会选择人造黄油,黄油的销售量就会大幅减少。而鸡蛋没有相似替代品,所以鸡蛋的需求弹性就比黄油小得多。

二是奢侈品和必需品。奢侈品具有需求弹性,必需品缺乏需求弹性。比如,就算医院看病涨价,人们生病后仍然必须去医院看病,所以看病人数不会大幅减少。但是,游艇涨价后,游艇的需求量就会减少很多。因为看病是必需品,而游艇是奢侈品。

三是市场的大小。市场的需求弹性取决于我们所界定的市场的大小,小的市场需求弹性较大,大的市场需求弹性较小。因为小的市场上的商品比大的市场上的商品容易找到相似替代品。比如食物市场很大,找不到相似替代品,所以它缺乏需求弹性;冰激凌市场相对较小,很容易找到别的冷饮或甜品来替代,所以它富有需求弹性。

四是时间长短。产品的需求往往在较长时间内更富有需求弹性。比如汽油上涨后,短时间内需求量不会减少很多,但是时间久了,人们会选择购买省油汽车或是乘坐公共交通工具,不开或少开汽车,几年内,人们对汽油的需求量会大幅减少。

需求弹性是指价格变化对市场需求的影响程度,也称为需求价格弹性。需求价格弹性等于需求变动量与价格变动量的比值,如果这个比值大于1,那么就可以说该商品需求富有弹性;如果这个比值小于1,就称这种商品需求缺乏弹性。

比如,一种香水价格升高10%以后,需求量减少了20%,那么需求弹性就为2,这种香水需求富有弹性。相对而言,食盐即使升价10%,其需求量也不会怎么变化,其需求弹性远远小于1,是一种非常缺乏需求弹性的商品。

对于超市来说,食盐缺乏需求弹性,降价与否都不会影响其市场需求量,商人以牟利为根本,所以超市只会选择那些富有需求弹性的商品,诸如饮料、牛奶等进行打折促销,而不会对食盐进行打折。国家之所以对食盐进行严格监管也是基于此。由于食盐缺乏需求价格弹性,即使价格高昂,市场需求量也不会下降,为了防止商人逐利而引发市场混乱,从而给经济发展造成不良影响,甚至引发社会动乱,为了国计民生,国家才对其实行严格的监管。

食盐为什么缺乏需求弹性呢?这主要是因为食盐是一种生活必需品,并且食盐没有相似替代品。人们的生活离不开食盐,没有食盐人们将无法健康生存,食盐打折也不会大幅增加需求量。与之相比,黄金、钻石、靓丽时装都属于奢侈品,它们富有需求弹性,商家对这些商品打折,可以增加人们的需求量,从而获得更大的利益。

那么,影响商品的需求价格弹性的因素主要有哪些呢?一般来说,决定某种商品的需求价格弹性的因素主要有以下几种:

第一种,消费者的需求程度。需求程度越大,需求价格弹性就越小;需求程度越小,其需求价格弹性就越大。比如,人们对食盐、蔬菜等需求程度很大,因此其需求价格弹性就小;相反,对奢侈品的需求程度小,其需求价格弹性就大。

第二种,商品的可替代程度。如果有许多商品都能替代一种商品,那么这种商品的需求价格弹性就大,比如饮料;相反,能够替代它的商品越少,其需求价格弹性就越小,比如一些特效药品。

第三种,商品本身用途的广泛性。商品用途的广泛程度与需求价格弹性成反比,比如水电用途很广泛,其需求价格弹性就很小,即使价格上涨,其需求量也不会有太大变化。

第四种,商品使用时间的长短。一种商品能够使用的时间越长、越耐用,那么它的需求价格弹性就越大,比如电视、汽车等;相反,如果具有时效性,其需求价格弹性就小,比如日报。

第五种,商品所占的消费者支出的比例。比例小的,如牙膏、纸巾等,需求价格弹性就小,反之则大。

需求弹性对企业营销方案的制订是至关重要的。例如,由于饮料的需求弹性很大,因此生产厂商对于价格的调整就非常谨慎,如各种可乐、各种果汁、各种奶茶等饮料,除非做特别的品牌包装促销,不然价格一般不怎么变动。一种饮料的价格上涨,势必会造成客户的流失,导致销量迅速下降,给企业带来负面影响。而适当降价,则会使销量大幅提高,反而为企业创造更多的利润。

相反,如果商品需求弹性很小,企业即使提高价格,销量也不会大幅下降,这样就能够提高企业收益;而降低价格,也不会让销量有什么增加。因此,企业在制订价格的时候一定要充分考虑产品的需求弹性。

经济启示录

根据曼昆教授关于需求弹性原理的阐述,食盐之所以不打折是因为它是人们生活的必需品,缺乏需求弹性,打折与否都不会影响人们对其的需求量,所以商家为了谋取最大的利益,只会选择那些富有需求弹性的商品进行打折促销。由此可见,掌握需求弹性原理,有利于企业制订更为科学合理的营销计划,从而获得更大的利益。

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