经济学的目标:资源的有效配置

2020-02-1012:42:56经济学的目标:资源的有效配置已关闭评论

经济学研究的是一个社会如何利用稀缺的资源,生产有价值的物品和劳务,并将它们在不同的人之间进行分配,因此经济学简单来说就是一门研究如何让稀缺的资源得到有效配置的学科。资源的有效配置是指最大限度地发挥资源的效率。在经济学著作中,一般以帕累托最优原则作为资源有效配置的标准。萨缪尔森对帕累托效率的解释是:在既定的条件下,如果该经济组织能为消费者提供最大可能的各种商品组合,那么这个经济就是有效率的。

一提到“资源”,很多人马上就会想到石油、金属矿藏或者是水资源之类的自然资源,殊不知我们本身就是一种“人力资源”。可不要小看了自己,我们手中可是把握着许多的资源。比如我手里有本书,这是资源;我会唱歌、会跳舞,这是资源;我有力气,能干活,这也是资源。我可以把书送给朋友,或者自己留着读;我可以唱歌自娱自乐,也可以表演给别人看;我有力气可以去打球,也可以去参加体力劳动,这就是我们对资源的不同配置。

人类社会的进化史,就是一部关于资源分配方式的探索史。人们要满足自身的需要,无非两种方式:通过自身劳动创造资源和向大自然索取现成资源。相对于人类不断增长的欲望来说,资源毕竟是有限的,人们会时时感觉到资源短缺,那么应该怎么办呢?这就是经济学的意义所在,它的目的很明确——对资源公平配置和充分利用,从而达到最大效益。

假如在经济活动中,没有任何一个人可以在不使他人情况变坏的同时能够使自己的境况变得更好,那么这种状态就实现了资源配置的最优化,这样定义的效率被称为帕累托最优效率。举例来说,假如现在我们手里有个箱子,里面装满了东西,已经满到再放一件东西进去时就必须有另外一件被挤出来,这就是这个箱子的空间被合理利用了的状态,既不浪费空间,里面的东西也不会溢出。资源配置也是同样的道理。

在自给自足的经济体制中,每个经济体自己生产自己所要消费的大部分产品。在这样的体制下,生产产品的种类和数量主要通过经验习惯来决定,为谁生产也是已经决定好的。这种基本上没有合理分工的经济体制的资源配置效率是很低的。

我国20世纪中叶实行的计划经济体制的最主要特征就是公有制和集中决策。成年人每个月规定消费的粮食数量基本是没什么差别的,但是每个人的饭量千差万别,于是就出现了有人吃不饱,有钱也买不着米,而又有人吃不完的情况。可想而知,其他方面肯定也是如此。社会供求信息瞬息万变,在计划经济下,没有人有足够的前瞻能力去制定一个平衡供求的计划,这必然会导致供不应求和供过于求的严重问题。计划经济中的“吃大锅饭”也没有合理的激励机制,即使有科学的计划,这个计划也很难付诸现实。因此在计划经济下,资源配置是缺乏效率的。

市场经济体制则几乎完全与计划经济体制相反,它是一个以社会资源私有制为主体的经济体制,生产的种类数量、生产方式、面向什么人生产等这些问题都是由生产者自己决定的。各种产品都进入市场进行交换,市场越来越大,渐渐地可以配置整个社会的资源,就形成了市场的配置方式。人们出去工作挣钱,在找工作的竞争中发掘自身的优势;工厂生产产品,在价格的竞争中不断提高技术降低成本;商店出售商品或服务,在同行的竞争中选择自己的投资方向等,这些都说明了市场的配置方式可以让交换中的各方都能在竞争中合理地配置自己拥有的资源。该经济体制能比较有效地避免计划经济的缺陷,但又存在市场失灵、分配不公和资源浪费等其他弊端。

理论上来说,一件产品在出售给消费者时就已经实现了自身的价值,而不是消费者将它用掉才实现价值,后者实现的是商品的使用价值。在市场经济中,生产产品是为了销售而不是为了消费。销售和消费的脱节其实是很大的浪费,这种资源配置的效果根本没有达到帕累托最优,也就是没有效率的。

现如今我们生活中能接触到的资源配置方式都是混合经济体制,它的优点就在于能够避免单一的经济体制中的缺陷。在市场经济出现市场失灵的情况时,混合经济体制可以采用政府宏观调控的方式来使市场免受更大的打击。

经济的英文标准定义是“研究资源的最优配置”,而这个单词翻译成“经济”,是由严复先生以“经世济民”的意译简化而成的。经济学研究的最初和最终目标就是探求在满足人们物质需要的同时兼顾人们的幸福感。“经世济民”是要使社会繁荣,人民安居乐业的意思,它是古代贤士的立世准则,也应该是当代经济人所应当追求的境界。

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