比较优势与机会成本:乔丹应该自己剪草坪吗

2020-02-1017:57:04比较优势与机会成本:乔丹应该自己剪草坪吗已关闭评论

迈克尔·乔丹是一个优秀的运动员,是NBA中最伟大的篮球运动员之一,他能跳得比其他大多数人高,投篮也比其他大多数人准。但有一个问题,乔丹修剪自己的草坪比其他任何人都快吗?更进一步说,仅仅由于他能迅速地修剪草坪,就意味着他应该自己修剪草坪吗?

回答这个问题,需要我们利用机会成本和比较优势的概念。

我们假设乔丹能用4个小时修剪完草坪。在同样的4个小时中,他能拍一部运动鞋的电视商业广告,并赚到200万美元。与他相比,住在乔丹隔壁的小伙子杰尼弗用5个小时修剪完乔丹家的草坪。在这同样的5个小时中,他可以在麦当劳店工作赚取40美元。

在这个例子中,乔丹修剪草坪的机会成本是200万美元,而杰尼弗的机会成本是40美元。乔丹在修剪草坪上有绝对优势,因为他可以用更少的时间干完这些活;但杰尼弗在修剪草坪上有比较优势,因为他的机会成本低。

比较之下,乔丹不应该修剪草坪,而应去拍广告,他应该雇用杰尼弗去修剪草坪。只要他支付给杰尼弗的钱大于40美元而低于200万美元,双方的状况都会更好。

还有一些白领或双职工家庭会雇佣钟点工帮助自己打扫房间、做饭、洗衣等。

人们为什么会选择别人代替自己付出一些劳务呢?这些人又能从中得到什么呢?人们为什么选择在物品与劳务上依靠其他人?这种选择如何改善了人们的生活?这是我们该学习的一种最简单的经济学。

假设世界上只有两种物品—牛肉与土豆,也只有两个人—牧牛人和种土豆的农民—他们每人都既喜欢吃牛肉,又喜欢吃土豆。如果牧牛人只能生产牛肉,而农民只能生产土豆,那么,贸易的好处是最明显的。

在一个方案中,牧牛人和农民可能选择“老死不相往来”。但在吃了几个月烤牛肉、煮牛肉、炸牛肉和烧牛肉之后,牧牛人肯定觉得自己并不怎么惬意。同样,一直吃土豆泥、炸土豆、烤土豆和用贝壳烘土豆的农民肯定也有同感。如果采取另一个方案,在牛肉和土豆之间展开贸易,这时每个人就都可以有汉堡包和炸薯条了。

当比较一个人或一个企业与另一个人或另一个企业的生产率时,经济学家通常是看“绝对优势”。当生产者生产一种物品所需要的投入量较少,就可以说明该生产者在生产这种物品中有绝对优势。但是,还有另一种比较方法,我们可以不比较所需要的投入,而是比较机会成本,即为了得到某种东西而放弃的其他东西。由此,经济学家提出了“比较优势”的概念,即生产一种物品机会成本较少的生产者具有比较优势。

比较优势是1817年由英国古典经济学派集大成者大卫·李嘉图(David Ricardo)在其《政治经济学及赋税原理》一书中提出的。

美国著名经济学家保罗·萨缪尔逊曾经说过:“经济学中最优美的理论是比较优势。”他之所以这么讲,与他早年的一段经历有关。萨缪尔逊当学生时,一位哈佛的同学要他在所有社会科学原理中,指出一种既正确又重要的理论。萨缪尔逊这个当时已经崭露头角的高材生,一下子竟被难住了,未能给出一个自己认为满意的答案。此后30年中,这个问题一直萦绕在脑海中,直到他获得诺贝尔经济学奖的前一年即1969年,才找到了自己认为比较满意的答案。萨缪尔逊认为,李嘉图的比较优势原理是那些可以称作既正确又重要的社会科学原理中首屈一指的。

如果一个国家生产某种产品的成本与生产其他商品的成本相比,比另一个国家相对低,那么,该国就在这种商品的生产上与另一个国家相比具有比较优势。

比较优势说明了即使一国在两种商品的生产上较之另一国均处于劣势(即无绝对的优势),仍有可能存在互利贸易。一个国家可以专门生产、出口它的绝对劣势相对小一些的商品(这是其有比较优势的商品),同时进口其绝对劣势相对大的商品(这是其有比较劣势的商品),即按照“两利相权取其重,两弊相衡取其轻”的原则,进行国际分工和国际贸易。

比较优势学说要求各国选择自己具有比较优势的产品,进行国际贸易,以便提高劳动生产率,节约劳动消耗,取得最大经济效益。它奠定了自由国际贸易的理论基础,使得国际分工在更大范围内展开,促进了世界经济的繁荣。而整个世界正是沿着李嘉图在近200年前指出的路实现着经济全球化。

比较优势原理说明,每种物品应该由生产这种物品机会成本较少的人生产。美国人生产一辆汽车的机会成本是2吨食物,但日本只是1吨食物,所以,日本人在生产汽车上有比较优势。日本人应该生产多于自己使用需要的汽车,并把一些汽车出口到美国。同样,由于日本人1吨食物上的机会成本是一辆汽车,而美国人只是0.5辆汽车,所以,美国人在生产食物上有比较优势。美国人应该生产多于自己消费需要的食物,并把一些食物出口到日本。通过专业化和贸易,两国人民都可以有更多食物和更多汽车。

同一个人不可能在生产两种物品中都有比较优势。因为一种物品的机会成本是另一种物品机会成本的倒数,如果一个人一种物品机会成本较高,那么,他另一种物品的机会成本必然较低。比较优势就反映了机会成本。任何一个企业都要有其权衡和取舍。

从经济学角度讲,一个国家、一个地域、一个系统,要想寻求有效的生存和发展空间,必须发挥比较优势。企业也是如此,企业必须在优势最强的方向上创造最大的价值,以获取最大的利润。在某一方向上做成一流的企业才可能成功,世界上著名的通用、微软、沃尔玛都是很专业的企业。

了解这个基本的经济学原理,对我们做出正确的决策是非常有益的。这个道理在经营商业、选择学习科目,甚至在恋爱中同样适用。如何把自己变得更加专业化,这将是你必须考虑的问题。

假如每个人都从事自己具有“比较优势”的事情,那么世界将变得更美好。

但对于每个个人而言,在做出一个“选择”时,如果能充分认识到:你做出的这个“选择”的机会成本相对于别人做出同样的“选择”机会成本而言是较低的话,那么你做出的这个“选择”就是具有比较优势的,在与别人的竞争或者合作中就可以获益。自然,我们每个人,你、我都有比较优势,所以即使你所有的能力都比别人差,但你还是有你的“比较优势”。

比如,我们前面所说的乔丹剪草坪就没有比较优势。

无论个人、企业还是国家,只要坚持自己的“比较优势”,在与别人的合作和竞争中就可以获得最大的效用收益。

其实,你只要始终坚持你自己的比较优势去执著地努力,你会发现你的总成本会慢慢地下降,你的“比较优势”会慢慢地变大。因为你去从事能发挥你比较优势的领域,你会对这个领域非常熟悉,工作起来得心应手,工作技能也会不断提高,从而使效率更高,你的比较优势自然就会越来越大。

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