经济学:身高与收入

2019-12-1711:58:01经济学:身高与收入已关闭评论

姚明的个子比我高得多,收入也比我多得多。 这不是调侃,不是自嘲,也不是阿Q式的自我安慰。 我说的这个事实证明了经济学家发现的一个规律:身材高矮与收入相关。 研究人员根据对美国和英国男性与女性的抽样调查发现,平均而言,身高每差10厘米,收入差约为10%。

身材高的人总被认为英俊潇洒,个子矮就难免被当作“全残废”或“半残废” 。身材高矮引起的收入差别是否可归咎于社会歧视呢?

美国普林斯顿大学的两名学者凯斯和帕克森最近的一次研究表明,身高不同引起收入差别的主要原因不在于社会歧视,而在于身材高的人平均而言,的确比身材矮的人更聪明、更能干。决定人的身高的主要是遗传因素和后天的营养条件。 营养条件对身高和以后认知能力的影响主要在自出生到3岁这一时期。 这个时期孩子发育成长最快,需要摄入大量的营养。 孩子幼小时所吸收的营养对他们的智力和身高都极为重要。

经济发展之后,人的平均身高增加也证明了这个道理。据诺贝尔奖获得者福格尔对营养与健康之间关系的研究,从1775年到1975年的200年间,英国男人平均身高增加了3.6英寸(1英寸等于2.54厘米)。 同样,从1962年到1995年,韩国男人的平均身高增加了2英寸。 其实我们在现实中不用统计资料也可以知道,这一代的孩子比我们那一代都高了。

那么,身高如何影响能力与收入呢?凯斯和帕克森根据了英国的两项研究和美国的一项研究。 英国的两项研究是对1958年和1970年出生的孩子进行跟踪调查,直至他们进入成年。美国的研究主要是调查身高和职业选择之间的关系。 这些研究都表明,在整个儿童期,营养好的孩子,个子长得较高,认知测试中成绩明显要好得多。 通俗点说,就是个子高的孩子总体上智商要高。

进入成年期以后,个子高的人能够选择报酬更高的职业。 个子高的男女不仅可以从事竞技体育、模特这类报酬相当高的职业,而且可以从事其他要求智商更高的职业,这类职业通常有高收入。个子矮的人爱用 “浓缩的是精华”来安慰自己。 从这些调查和研究来看,这话只有一点适用性,适用于拿破仑、鲁迅、萨缪尔森、弗里德曼这些人(他们的身高都在1.6米以下),但并不普遍适用。

这些研究对我们有什么意义呢?

一是有助于我们理解收入差别形成的原因。 过去许多人把社会歧视作为决定收入差别的重要原因之一。 例如,黑人的平均收入低于白人,妇女的平均收入低于男子,长相漂亮(或身材高大)的人平均收入高于长相一般(或个子矮小)的人,都是歧视的结果。但经济学家对此并不苟同。 他们认为,从个人角度看,决定人的收入的还是能力,收入差别的根源还在于个人之间的能力差别。

美国黑人收入低在于相对而言他们受的教育少(这是历史原因造成的)。 妇女的收入低在过去也与受教育水平相关,现代社会中则与基于性别的社会分工相关。曾任美国国会预算办公室主任的女经济学家奥尼尔就曾指出,妇女的天性是母性,她们收入低是这种由天性决定的抚养孩子的职责妨碍了她们能力的发挥。 再有能力,没发挥出来,也变不成收入。爱美是人的天性,漂亮的人机会更多,收入高不奇怪。 现在又证明了,个子高表明童年时营养好,从而智商也高,能从事报酬高的职业。

我们也承认社会歧视,但社会歧视对收入差别到底有多大影响,很难从数量上加以确定。而且,社会歧视这种现象所包含的因素太多了,既有制度的,也有能力的,或者习俗的。 这里有些因素,如能力引起的收入差别是合理的;有些因素,如制度引起的收入差别是不合理的;有些因素,如习俗引起的收入差别尽管不合理,在相当时期内也难以克服。

笼统地用社会歧视来解释收入差别太简单化了,也无助于问题的解决。 过分强调歧视对收入差别的影响,会使一些认为自己受到歧视的人失去努力的信心,把贫穷归咎于社会,不利于整个社会的和谐。

二是既然这些研究的结论是从出生到3岁之间的营养对一个人以后的身高和认知能力影响甚大,我们就要重视这一年龄段儿童的营养,提高我们整个民族的身高。 固然不能人人都像姚明那么高,但起码可以比我高许多。像加拿大这样的国家对每个家庭的儿童都有不同的营养补贴(称为牛奶津贴),我想用意也是在这里吧。 我们不能让穷人陷入贫穷的恶性循环,当贫穷家庭无法保证这些儿童的营养和健康时,政府该出手时就要出手。

当然,如果一些家长读了我的这篇文章,就用广告上宣传的增高器让孩子长高,给孩子服用那些有百害而无一利的增高药,甚至激素,那就绝非我的本意了。在认识到身高与收入关系的同时,千万别忘了,身高毕竟是影响收入的诸多因素中的一个,矮个子的高收入者不也大有人在吗?一个由于遗传因素而长不高的人完全可以凭自己的努力获得高收入。 姚明是可望而不可即的,但你身边许多普通身高的成功者却可以成为榜样。

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