为什么说利率的波动影响了恩格尔系数,也进一步影响了我们的生活

2020-02-1011:44:58为什么说利率的波动影响了恩格尔系数,也进一步影响了我们的生活已关闭评论

哈佛大学经济学教授斯蒂文森说:“我们需要让自己的衣食住行更舒服一些,追求舒适的生活是人类社会的永久主题。我们在追求舒适生活的时候要求统治者们注意利率和税收对我们的影响。”对于每一个人来说,利率都是与自己密切相关的经济学概念。利率对我们的生活产生实际影响是通过恩格尔系数来体现的,换句话说,恩格尔系数是反映一个国家利率水平是否符合国情的重要指标。

阿瑞纳斯是一个土生土长的“凤凰城”菲尼克斯人,他有着漂亮温柔的老婆和两个可爱的女儿。阿瑞纳斯一家非常富有,他是一家上市企业的高管,年薪高达300多万美元。

和所有的美国高产阶级一样,阿瑞纳斯一家的生活非常讲究,每个周末,他们一家都要外出度假,很少在睡觉和无聊中白白浪费时间。然而不幸的是,由于受金融危机的严重影响,阿瑞纳斯和许多工人一样,不但收入水平有了很大的下滑,还面临着随时失业的风险。

令阿瑞纳斯郁闷的是,家里的生活质量下降很快——妻子喜欢吃的堪萨斯州烤肉、女儿喜欢吃的鱼子酱、还有自己最喜欢吃的鹅肝酱都不得不减少食用量,因为这些食物都很贵。导致阿瑞纳斯陷入经济困境的原因除了之前很少储蓄之外,还有来自于家庭的房贷压力。因为利率提升,他们家现在要支付更多的房贷利息,这直接导致生活质量下降。阿瑞纳斯一家有两处房产,其中一处是老房子,不需要还月供,而另外一处在美丽的迈阿密海滩边,是一栋中档次的别墅。在购买这栋别墅的时候,阿瑞纳斯就把这当成一种投资,心安理得地从银行借贷了600万美元,分10年偿还完毕,等到他一拿到钥匙,就把房子租给了一个体育明星。金融危机爆发后,体育明星不再继续租住,房子又迟迟租不出去,每个月的房贷压力随着利率的提升变得十分沉重。

随着家庭收入的下降,食物消费支出的比例越来越大,为此阿瑞纳斯一家不得不以减少食物消费来控制家庭消费水平。对于家中的现状,阿瑞纳斯对妻子无奈地说:“我不得不说,金融危机让我的收入下降,而利率的提升让我们的恩格尔系数不断增大,我们再也不能像以前一样放开胃口大吃我们喜欢的美食了。”

从阿瑞纳斯一家的情况来看,影响他们生活质量下降的因素有很多,但是利率和恩格尔系数是两个最为严重的影响因素。我们都知道利率是国家调控经济发展水平的杠杆,那么恩格尔系数又是什么呢?

恩格尔系数就是指食品支出总额占个人消费支出总额的比重。19世纪,德国著名经济学家恩格尔根据自己的统计资料研究出这样一个规律:一个家庭的总收入越低,用来购买食物的消费额占家庭总支出的比例越高,说明这个国家越穷;而一个国家越富强,家庭总支出中用来购买食物的消费额所占的比重就会越低。

如果我们将这个比较的主体换成一个国家,就可以得出这样的推论:当一个国家越来越贫穷时,其居民平均收入或平均支出中用于购买食物的支出额就会占到越来越大的比重,伴随着这个国家的综合国力不断上升,社会财富积累得越来越多,居民平均收入或平均支出中用于购买食物的支出额比重就会越来越小。简而言之,一个国家或家庭的恩格尔系数越小,这个国家或家庭的经济实力就越强;相反,一个国家或家庭的恩格尔系数越大,就说明这个国家或家庭的经济实力越弱。

利率和恩格尔系数之间又存在着怎样的关系呢?在一个国家的经济发展过程中,恩格尔系数一直是各国政府考察居民生活指数的重要依据,利率是政府调节居民生活的重要经济工具。

如果一个国家的恩格尔系数达到60%以上,就说明这个国家的居民并没有解决温饱问题,也进一步说明这个国家的经济发展水平较低。这时,政府为了促进经济发展,刺激新的竞争力产生,就不可避免地会下调利率,以通过向市场上注入更多流动性的方式来催生经济发展潜力。我们都知道,利率下调,居民在银行的存款收益就会降低,同时贷款利率也在降低,这个时候就有更多的居民愿意从银行贷款而不是将钱存进银行。当居民取得贷款后,他们就会利用手中的资金进行投资以获得高出银行贷款利息的收益,抵消利息上的差额,假使居民从银行获得的贷款都能取高出银行贷款利息的收益,抵消利息上的差额,假使居民从银行获得的贷款都能取得不错的收益,其花费在食品消费上的支出所占到家庭总收入的比例就会下降,这样一来恩格尔系数也会下降。我们在这个过程中发现了这样一个现象:国家下调利率——居民贷款增多——居民收入增加——居民食品消费支出降低——恩格尔系数下降。

一般来说,恩格尔系数高出60%(小康阶段)和在50%~59%之间(温饱状态)时,国家都处于需要降低利率的阶段。因为这个阶段是经济发展缓慢或衰退之时,政府要解决居民的温饱,要增加国家的经济发展力,就必须下调利率。

当一个国家的恩格尔系数处在40%~50%之间时,就说明这个国家的居民正处在生活较充裕阶段,也进一步说明这个国家的经济发展水平较高。此时,利率对国家的影响依旧巨大,但是对恩格尔系数的影响却处在“失灵”时期,因为这个时候食物已经不是评判居民生活水平高低的标准了,他们会更加关注住、行等问题。

当一个国家的恩格尔系数低于40%时,表明这个国家的居民都生活在最富裕的状态之下,该国家正处在经济发展速度较快时期。在这个时期,由于经济发展速度过快,有可能会出现发展过热的现象。为此,国家为了保持经济的快速、平稳增长,就会采用提高利率或保持利率在一个较高的水平,使市场上的流动性保持在一个平稳的态势当中。这时,居民都会将钱存入银行,同时减少从银行的贷款。但是,由于国家整体经济仍处在较好的发展势头中,居民收入也处在上升期间,所以这个时候恩格尔系数仍会相对保持在一个稳定的阶段。只要此时恩格尔系数一旦出现上升或下降,政府就会做出适当的调控,利率自然也会跟着变化。

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