经济学:最后一名乘客的票价

2019-12-1707:57:20经济学:最后一名乘客的票价已关闭评论

从杭州开往南京的长途车即将出发。 无论哪个公司的车,票价均为 50元。 一个匆匆赶来的乘客见一家国营公司的车上尚有空位,要求以30元上车,被拒绝了。 他又找到一家也有空位的私人公司的车,售票员二话没说,收了30元,允许他上车了。

哪家公司的行为更理性呢?乍一看私人公司允许这名乘客用 30元享受50元的运输服务,显然亏了。但如果用边际分析法分析,结果则不然。说起“边际" 这个词,许多人觉得有点神秘,其实说透了,你就知道,你经常也会不自觉地用这个概念来分析问题。经济学研究经济规律也就是研究经济变量相互之间的关系。 经济变量是可以取不同数值的量, 如通货膨胀率、 失业率、 产量、收益,等等。 经济变量分为自变量与因变量。

自变量是最初变动的量,因变量是由于自变量变动而引起变动的量。 例如如果研究投入的生产要素 和产量之间的关系,可以把生产要素作为自变量,把产量作为因变量。自变量(生产要素)变动量与因变量(产量)变动量之间的关系反映了生产中的某些规律。 分析自变量与因变量之间的关系就是边际分析法。

“边际” 这个词可以理解为“ 增加” 的意思,“边际量” 也就是 “增量”的意思。 说得确切一些,自变量 增加一单位,因变量所增加的量就是边际量。 比如说,生产要素(自变量)增加一单位,产量(因变量)增加了两个单位,这因变量增加的两个单位就是边际产量。 或者更具体一些,运输公司增加了一辆汽车,每天可以多运200名乘客这200名乘客就是边际量。 边际分析法就是分析自变量变动一单位,因变量会变动多少。

经济学家提出 “边际” 和 "边际分析" 的概念不是故弄玄虚,而是为了作更正确的决策。 经济学家常说,理性人要用边际量进行分析就是这个道理。

我们可以用最后一名乘客的票价这个例子来说明边际分析法的用处。 当我们考虑是否让这名乘客以30元的票价上车时,实际上我们应该考虑的是边际成本和边际收益这两个概念。 边际成本是增加一名乘客(自变量)所增加的成本(因变量)。 在我 们这个例子中,增加这一名乘客,所需磨损的汽车、汽油费、工作人员工资和过路费等都无须增加, 对汽车来说多拉一个人少拉一个人都一样所增加的成本仅仅是发给这个乘客的食物与饮料。 假设这些东西值10元边际成本也就是10元。 边际收益是增加一名乘客(自变量)所增加的收入(因变量)。 在这个例子中,增加这一名乘客增加收入30元,边际收益就是30元。

在根据边际分析法作决策时就是要对比边际成本与边际收益。如果边际收益大于边际成本,即增加这一名乘客所增加的收入大于所增加的成本,让这名乘客上车就是合适的,这是理性决策。 如果边际收益小于边际成本,让这名乘客上车就要亏损,是非理性决策。

从理论上说,乘客可以增加到边际收益与边际成本相等时为止。 在我们的例子中,私人公司让这名乘客上车是理性的,无论那个售票员是否懂得边际的概念与边际分析法,他实际上是按边际收益大于边际成本这一原则作决策的。 国营公司的售票员不让这名乘客上车或者是受严格制度的制约(例如,售票员无权降价),或者是缺 “边际”这根 弦。 我 们常说国营企业经营机制不如私人企业灵活,这大概可以算一个例子。

边际分析法在经济学中运用极广在以后的文章中你会看到我们还用了许多边际的概念。 所以边际这个概念 和边际分析法的提出被认为是经济学方法的一次革命。 在经济学中,边际分析法的提出不仅为我们作决策提供了一个有用的工具,而且还使经济学能运用数学工具。 边际分析所表示的自变量与因变量之间变动的关系可以用微分来表示。 由此数学方 法在经济学中可以得到广泛应用。 现在数学在经济学中运用十分广泛,对推动经济学本身的发展和解决实际经济问题起到了重大作用.

当然即使不懂数学也仍然可以用边际分析法。 例如算算多上一年学(或多参加一个电脑学习班)要多花多少钱,以后又会增加多少收入。 这不就是用边际分析方法思考问题吗?像经济学家一样思考并不难。 把上学的边际成本与边际收益给朋友讲讲,你就有点经济学家的味儿了。

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