广东商帮:牙商的演化

2019-12-1619:29:16广东商帮:牙商的演化已关闭评论

在广东商帮中,牙商占有着重要的地位。 所谓“牙商”,就是“牙行”的商人。 他们是撮合货物销售的中间人。 古代时,“牙”与“互”同义,因此“牙市”也就是“互市”,“牙人”也就是“互人”,就是互通货物有无的人。 牙商在广东分为明朝时期的“贡舶”牙行商人、“市舶”牙行商人、十三行商人会清朝时期的买办商人。

明代前期,政府实行“朝贡贸易”的经济制度,朝廷把具体的商业事务交给政府开设的牙行管理,即历史记载的“官设牙行与民贸易”。当时,牙行又分为两种,一种是官牙,也就是政府开办的,另一种是私牙,是由民间私人开办的。 政府向官牙发给特制的牙帖,以确定其身份。 不论是官牙还是私牙,他们的主要职责都是充当双方买卖贸易的中间人,尽量促成贸易活动的成功,并依据规则收取一定的费用作为报酬。

开放海禁之后,明朝的牙商发生了重大的变化。 由于海外贸易的发展,牙商的职能也发生了变化。他们由最初的只是负责促成双方贸易的中间人开始插足于贸易的销售,后来渐渐成为包销外国商品进口和本国商品出口贸易的商业团体。牙商此时也就在广东形成了三十六行行商。这些行商与以前的官牙设置一样,只有政府允许才可以充当。为了保证市场的稳定,政府一般都会选取那些有一定家业根基的人担任三十六行行商。 他们依然要通过明政府的认证,即有朝廷的印信文簿才能开始活动。 他们的职能开始逐渐取代了由市舶司主持的对外贸易。 他们的活动主要是对外贸易活动。 每当外国的商船抵达广东时,牙商就会被奉为上宾,担任货物的“评价者”,上船去验看货物的质量,分级定价之后,牙商就会为这些货物寻找买者,将外国商人与国内的商人联系起来。他们的佣金一般都由卖者负担,可谓获利丰厚,每笔交易成功都会收取30%~50%的利润。

在明朝的牙商中,万历年间的颜理学是非常著名的一位。 他经常带领着当地的官员到外国商船上去验看货物,由此可见颜理学在商业贸易中的地位。 同时也可以看出,这时的牙商是一种依靠于官府之下的商业力量,具有半官半商的性质。 这些牙商就是清朝形成的广东十三行的先驱,清朝学者梁廷料在《粤海关志》中说:“国朝设关之初···令牙行主之,沿明之习,命曰“十三行'”。

到清朝时,明朝时期的牙商有了新的发展,开始向十三行方向演进。所谓的广东十三行商,就是一种特殊的商人组织的总称。 这个商人组织以经营进出口贸易为主要商业活动。 这里的“十三行”也是个泛指,不是确数。 乾隆十六年,广东的牙行商人就有28家之多。 到了乾隆四十二年,由于朝廷政策的改变,广东只剩下了8家。 在道光十七年,广东的牙行正好是13家,包括伍绍荣的“怡和行”、潘绍光的“同孚行”、卢继光的“广利行”、梁承禧的“天宝行”、谢有仁的“东兴行”、严启昌的“兴泰行”、潘文涛的“中和行”、马佐良的“顺泰行”、潘文海的“仁和行”、吴天垣的“同顺行”易元昌的“孚泰行”、罗福泰的“东昌行”、容有光的“安昌行”。

这时,广东牙行进人了最为繁盛的发展时期,因此后来的人们就用这13家牙行来总称清朝时期的牙行。

上述的这13家牙行在开办之前就已经是当地很有名气、家资雄厚的商家了。 只有具备了这个条件,政府才会批准其成为牙商。 但是,政府也不能强迫那些家资丰裕的人担任牙商,一定要以他们的自愿为条件。 这些著名的牙商为了更好地进行商品贸易,一般都会选择与当地的官府搭上关系。 他们之中的很多人都会不惜花大价钱捐得一个官职,充当自己的保护伞。

清政府也十分保护牙商的利益,规定:“外番各国夷人载货来广,各投各商贸易······惟带来货物,令各行商公同照时定价销售;所置回国货物,亦令各行商公同照时定价代买。”

不论是西洋货物还是广东本地的货物,要交易只有通过牙商这一关才行。道光年间,内地各个省份的商人都到广东去贩运洋货和特产,这些频繁的贸易活动都是在广东十三行的主持下进行的。 这些牙商的中介作用使原来远来的外国商人感到做生意十分方便,因此,广东的对外贸易也就更为活跃了。

道光年间,怡和行商伍秉鉴从国内长途贩运批发商手中购买一大批生丝,托付给英国东印度公司,运到加尔各答去销售,该公司又从那里购买大批英国货运回广州。 伍秉鉴从这些每年总额达数百万的中外商品贸易中收取一大笔可观的手续费,变成暴发户,积累了巨额的商业资本。伍秉鉴的田地、房屋、店铺、钱庄以及同英美两国交易的商业资本总额达到2600万元以上。

到了清朝末年,牙行随着清政府势力的衰落也开始没落起来。 中典《南京条约》签订后,政府彻底废止了十三行商。同时,社会上出现了替代牙商的另一批商人一一买办。

道光年间,广东的番禺县黄浦岛成了当地著名的买办之乡,“一数千居民的大镇,几乎所有的居民都同外船有直接或间接的联系”。 由此可见,当地居民充当买办是一条重要的谋生道路。

清朝末年,随着外国资本的不断渗透,广东充当买办的商人更多了。近代著名的买办如唐宗星、徐润、郑观应、容闳等均是广东香山人。 他们是外国资本家推销商品并与中国官僚取得联系的掮客,从中收取佣金、薪金、货价差额、附股分红、高利贷利润等各种收益。 这些收益使他们迅速积聚起了巨大的财富,跻身于社会的上层。

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