洋行之王怡和:转折年代

2019-12-2113:08:00洋行之王怡和:转折年代已关闭评论

不祥之兆:怡和大班遇袭

1937年7月7日,驻北平日军悍然发动了震惊中外的卢沟桥事变,中国抗日战争全面爆发。

中国近代以来的每一次对外战争,怡和都是不折不扣的受益者。英国亲自发动的对华战争自不必说,像第一次鸦片战争及签订的不平等条约,英国不仅获得割让香港和开放上海、宁波等五口通商,而且获得片面最惠国待遇、协议关税和领事裁判权等,怡和在中国的各项业务开始蓬勃发展;第二次鸦片战争及签订的不平等条约,清朝不仅割让九龙予英国,而且对外贸易的大门开得更大,怡和的势力得以从东南沿海五口,扩展到沿海各省以及西进到长江中游,同时取得了鸦片贸易合法权、内河航运权、内地自由行动权等,更进一步成为涉猎广泛的多元化工贸集团。而1883~1885年中法战争、1894年中日甲午战争及其签订的不平等条约,根据片面最惠国待遇,怡和洋行同样享受到了条约所规定的相关权益。 如 《马关条约》规定开放沙市、重庆、苏州、杭州为商埠,可在通商口岸开设工厂等,不仅使怡和的触角更进一步深人长江上游,而且名正言顺地取得了在中国直接投资设厂的权利。

怡和洋行的战时贸易同样获利不菲,如鸦片战争期间广泛从事具有暴利的鸦片交易,中法战争和中日甲午战争期间从事的军火及其他战略物资贸易,均使怡和在战争年代的赢利大幅攀升。

对于日本侵略中国的野心,英国其实早已心知肚明。还在日本占领东三省,建立“伪满洲国”,中国向国际联盟提出控诉时,英国坚决地采取丁绥靖政策。 当日本发动全面侵华战争后,英国依然施以姑息政策。 在英国和以怡和洋行为代表的英国在华商人看来,“反帝反殖民主义” 的中国国民党和中国共产党,以及具有强烈民族主义情绪的中国人是近在眼前的威胁。 对于英国在华的巨额商业利益,特别是在上海地区,一再嚷嚷着收回租界及其他帝国主义特权的蒋介石和国民政府的威胁似乎更大,也更直接。

1937年8月13日,日军进攻上海,淞沪战争爆发。3个月后,日军攻入上海市区,上海沦陷。怡和在中国的大本营-一一上海被日军占领后,上海租界地区成为漂浮在日本占领区中的“孤岛”。与租界之外被日军占领的华界形成强烈对比的是,战争并没有过多地影响到租界里的生活。 日本虽然已经开始觊觎租界统治权,但一时难遂己欲,公共租界仍然由英国人掌控的工部局管理,租界里的人们依然生活在灯红酒绿中;大批难民和资金涌人,租界内的市场需求骤然扩大,怡和的各类工厂依然在高速运转。

与处于“孤岛” 中的上海相较,怡和总部所在地的香港在1941年太平洋战争爆发前,一直处在不同寻常的繁荣中。 日军从北往南,从东向西地蹂躏着中国大陆,但香港与上海租界一样,未受战争直接干扰。 内地大量人口与资金源源不断地流人香港,使得工商业突飞猛进,进出口贸易倍增。怡和继续保持着良好的财务数据,盈余持续增加:1936~1937年赢利150万港元,1937~1938年赢利170万港元,1938~1939年赢利290万港元。

尽管如此, 日本人毕竞已经成为主宰上海的统治力量, 公共租界的前景就像上海夜晚的霓虹灯一样闪烁迷离。早在1937年11月27日,日本首相近卫文麿发表谈话, 称 “关于上海公共租界问题, 在必要时, 日本或将以武力从事”。在此后的数年中, 日方从租界警察权开始, 继而争夺公共租界行政权。其中,怡和大班威廉·江斯同·凯瑟克遭受日本人的袭击,便是怡和将遭不测的不祥之兆。

据怡和洋行在第二次世界大战后编撰的 《怡和洋行的复兴 (1945 ~1947)>记载:在1941年中日战争期间,怡和大班、工部局总董威廉·江斯同·凯瑟克主持纳税人年会。一个日本人对工部局维护上海租界中立的努力非常恼火,他推开面前的麦克风,连开两枪;然而凯瑟克奇迹般的躲闪开,只受了点轻伤。

布雷克在<怡和洋行>一书中对此有着更详细的记述:1941年时,他(威廉·江斯同·凯瑟克-引者)是上海工部局总董。当时由于工部局长期入不敷出,尽管上海日本人反对,但是增加市政总捐势在必行.1941年1月23日,公共租界纳税人大会在上海跑马场举行,凯瑟克负责宣布这项征税的决定。 结果日本纳税人协会会长林雄吉掏出左轮手枪, 对着讲台上的凯瑟克连发两枪。当日天气严寒,凯瑟克身上的御寒衣物极厚,包括一件毛皮衬里大衣;子弹射穿他的胸膛,擦伤一根肋骨,大会在一团混乱中散场。凯瑟克被救护车送往医院,不久就痊愈了.多年后,他在一场宴会上开玩笑说:“上回我演讲时被打了一枪.”

怡和大班遇袭, 可谓怡和成立以来最大厄运的开始。 此前, 每一次战争对怡和来说几乎都是一次发展壮大的机会, 但即将爆发的太平洋战争对它而言将不会如此幸运。

1941年12月8日,日军偷袭美军珍珠港基地,太平洋战争爆发。英国在香港和东南亚的殖民地相继沦陷,远东局势彻底改变,怡和的命运出现逆转。

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